Les sols de café vont-ils acidifier mon sol de jardin?

Chaque jardinier a entendu dire que l’ajout de marc de café à votre compost accélère la décomposition et ajoute de l’azote indispensable au compost. Mais qu’en est-il de l’ajout de marc de café directement dans la terre de votre jardin? Est-ce qu’il va acidifier le sol ou « brûler » les racines des plantes? Le marc de café aide-t-il les tomates, les bleuets et les autres légumes? Aideront-ils les rhododendrons et les azalées?

Il y a un million de recommandations en ligne (littéralement) sur l’utilisation du marc de café pour repousser les chats, stimuler les nutriments, stimuler les bactéries, attirer les vers de terre, tuer les limaces, aérer la terre et Dieu sait quoi d’autre. Certains sont légitimes, certains mythes urbains. J’ai également vu des articles sur l’arrosage de vos plantes avec des restes de café et ses avantages supposés (hautement suspects). Alors j’ai pensé qu’il était temps de regarder la science publiée pour voir quelle est la réalité de l’utilisation du marc de café dans votre jardin.

Marc de café comme paillis

Le marc de café contient environ 10% de protéines riches en azote, indispensables à la germination des graines et à la croissance des plantes. Selon Linda Chalker-Scott, horticulteur en milieu urbain et professeur agrégé, Centre de recherche et de vulgarisation de Puyallup, Université de Washington, « le ratio carbone-azote du marc de café peut atteindre 11: 1, un ratio idéal pour la nutrition du sol. Étant donné que le café est extrait dans l’eau, la plupart des composés hydrophobes, y compris les huiles, les lipides, les triglycérides et les acides gras restent dans le sol, tout comme les glucides insolubles comme la cellulose et divers sucres non digestibles. La lignine structurelle, les composés phénoliques protecteurs et les merveilleuses huiles essentielles qui produisent des arômes sont également laissés par le processus de brassage. Il s’agit de ce dernier groupe de produits chimiques ayant des propriétés antioxydantes et antimicrobiennes.  »

La sagesse commune suppose que, puisque le marc de café est très acide, il abaisse le pH de votre sol, le rendant plus acide et bénéfique pour les plantes acidophiles comme les bleuets, les rhododendrons et les azalées. Mais est-ce vrai? La science n’est pas tout à fait claire à ce sujet.

Dans des études scientifiques, l’ajout de marc de café au compost a donné des résultats variables, de la création d’un compost fini à l’acide légèrement acide à un compost alcalin à un pH de 8,4 (!). Lorsque les marcs de café compostés ont été ajoutés directement au sol du jardin, les chercheurs ont constaté que le pH des sols en décomposition n’était pas stable. Après avoir montré une augmentation initiale de l’acidité, le pH du sol a diminué peu après.

Mais le marc de café a montré des résultats sensiblement positifs en tant que paillis sur le sol des jardins. Comme avec tout bon paillis organique, ils modèrent la température et l’humidité du sol. Mais le marc de café se lie également aux résidus de pesticides et aux métaux lourds toxiques tels que le cadmium, empêchant ainsi leur déplacement dans le milieu environnant (très bénéfique pour garder ces polluants hors des cours d’eau locaux). Il a également été démontré que le marc de café augmente la disponibilité d’éléments nutritifs importants pour les plantes, tels que l’azote, le phosphore, le fer et le zinc.

Il convient de noter que chaque variété de grain de café contient différents niveaux d’acidité, ce qui est également affecté par la méthode de brassage.
Devriez-vous ajouter du marc de café frais à la terre du jardin?

Lorsqu’il est ajouté directement à la terre du jardin, le marc de café est décomposé par des bactéries et des champignons spécialisés. En se décomposant, des substances humiques sont créées – des composants chimiques et structurels – qui sont essentiels à la qualité de votre sol. Les vers de terre tirent le marc de café dans le sol et s’en servent comme source de nourriture, ce qui améliore la structure du sol.

Comme indiqué précédemment, le marc de café contient une forte proportion d’azote, l’ingrédient principal de la croissance des plantes. Mais chaque plante ne leur répond pas bien. En fait, les sols frais peuvent être toxiques pour certaines plantes (connues sous le nom de phytotoxicité). Ne laissez donc jamais les sols entrer en contact direct avec les racines ou les tiges.

Il a été démontré que le marc de café supprime la germination des graines dans de nombreuses plantes et inhibe la croissance chez certaines autres. Les scientifiques spéculent que ceci est le résultat de certaines substances toxiques libérées du marc de café au fur et à mesure de leur décomposition, ce qui pourrait également être responsable de ses effets sur la suppression des mauvaises herbes. D’autres scientifiques ont proposé que la caféine soit l’élément nutritif responsable de cette activité allélopathique. Pour être sûr, n’ajoutez jamais de marc de café directement au sol ou utilisez-le comme paillis lorsque les graines sont en train de germer.
Le marc de café contrôle les champignons et les bactéries.

Le marc de café présente des propriétés remarquables dans la suppression des pourritures et des flétrissures fongiques, notamment Fusarium, Pythium et Sclerotinia. Dans des études dans des conditions contrôlées sur les haricots, les concombres, les épinards et les tomates, lorsque les sols étaient utilisés dans le cadre d’un mélange de compost, ils ont montré leur capacité à empêcher l’établissement de certains champignons et bactéries pathogènes. Aucune étude n’a encore montré de preuve concluante de leur efficacité dans la suppression de maladies sur d’autres cultures vivrières, arbres ou arbustes.

Conclusions

Vous pouvez utiliser en toute sécurité du marc de café jusqu’à 20% du volume total de compost. Plus que cela peut être préjudiciable. Un volume total de 20% est suffisant pour supprimer efficacement les maladies et construire le sol et ne devrait pas acidifier votre sol (les niveaux de pH varient selon le type de sol, les micro-organismes présents, les précipitations, la nature du compost et de nombreux autres facteurs).

Utiliser le marc de café seul comme un paillis est correct, mais ne les étendez pas trop, car ils se compactent facilement et peuvent servir à bloquer les échanges d’air et d’eau. Il est préférable d’utiliser du marc de café en combinaison avec un paillis organique ou de le déposer sous un paillis comme des copeaux de bois pour éviter le compactage.

Le marc de café n’acidifie pas de manière permanente le sol du jardin, tout comme la mousse de tourbe ou les additifs à base de soufre; ils n’affecteront que l’acidité dans la zone immédiate à laquelle ils sont ajoutés, et non dans les zones environnantes plus grandes. Ma meilleure recommandation est d’ajouter du marc de café à votre compost avec des feuilles séchées et déchiquetées et de l’herbe coupée.

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