Tout ce que vous devez savoir sur l’élevage des poulets de basse-cour

La renaissance récente du poulet continue de prendre de l’ampleur et les coopératives deviennent courantes dans les arrière-cours urbaines et suburbaines. L’intérêt croissant pour les aliments locaux et biologiques a certainement contribué à cette tendance, mais de nombreuses personnes apprennent que les poulets sont également de bons animaux de compagnie. Ils sont gentils et faciles à entretenir, et quel autre animal vous aide réellement à préparer le petit-déjeuner? Si vous êtes prêt à apporter une petite ferme dans votre cour, voici ce que vous devez faire pour commencer.

Connaître la loi

Vérifiez vos règlements municipaux et / ou les règles d’association de propriétaire. De nombreuses zones interdisent les coqs (qui ne sont pas des facteurs de rupture, les poules pondent sans eux) et limitent le nombre d’animaux qu’un ménage peut garder. Certaines communautés exigent des accords signés des voisins, des permis ou une comparution devant le conseil de zonage, tandis que d’autres ont des ordonnances qui limitent la taille et l’emplacement des dépendances, et certaines zones ne sont soumises à aucune restriction.

Choisissez votre race.

Un avantage de garder des poulets est la possibilité d’élever de beaux oiseaux qui pondent des oeufs d’une couleur inhabituelle. De nombreuses races existent en deux tailles: standard (également connue sous le nom de grande race) et bantam, qui représente généralement un quart de la taille d’un oiseau standard. Les deux vont bien dans les arrière-cours, bien que les poulets standard pondent des œufs beaucoup plus gros que les bantams et – parce qu’ils pèsent plus – ont tendance à être moins volumineux.

Pour une production d’oeufs fiable, choisissez des races légères telles que Black Australorps. Les races à double usage (œufs et viande) telles que les orpingtons et les wyandottes à lacets argentés sont plus lourdes que les pondeuses mais ont une meilleure production d’œufs que les poulets de chair, races principalement utilisées pour la viande. De nombreuses races pondeuses, à rôtir et à double usage sont disponibles en standard ou en bantams.

La plupart des races pondent des œufs blancs ou bruns, bien que la teinte puisse varier. Welsummers, une race rare à double usage, pond des oeufs brun foncé. Et les deux Araucanas et Ameraucanas pondent des œufs bleu-vert, bien que beaucoup de poulets vendus comme ces races soient en fait des « Eggeurs de Pâques » – des oiseaux hybrides qui peuvent pondre des œufs bleu-vert, olives ou autres.

Lors de la construction d’un troupeau, tenez compte des caractéristiques comportementales et physiques et de l’adéquation climatique de chaque race. Les rouges du Rhode Island sont une race à double usage populaire qui pond de gros œufs brun clair, mais ils peuvent être agressifs envers les oiseaux plus calmes tels que les brahmas. Les races dont le plumage est plus épais réussissent mieux dans les climats froids, tandis que celles qui ne sont pas très isolantes, comme les Silkies (une race fabuleusement ornementale avec des plumes qui ressemblent plus à de la fourrure), vivent confortablement dans les climats plus chauds.

Construis ta cage

Une cage est un abri pour les poulets, mais elle fera également partie du paysage. Considérez donc l’esthétique et les besoins des poulets lors de la planification. Debbie Hoffmann, qui garde des poulets dans sa cour de banlieue, a payé un menuisier pour construire un élégant pavillon gris et blanc avec un vitrail au plomb installé sur les nichoirs. « Je devais aller devant le conseil de zonage pour obtenir la permission d’avoir les poules », dit Hoffmann. « Ils ont été vraiment éblouis par la fenêtre décorative et je n’ai eu aucun problème. »

Même dans une cour clôturée, il n’est pas judicieux de laisser les poules se promener librement sans surveillance, tant pour leur sécurité que pour la sécurité de votre jardin. Les poulets aiment gratter le sol à la recherche de vers et de graines sans se soucier des plantes qui pourraient les entraver. Et dans les zones urbaines et suburbaines, les prédateurs sont de toutes formes et de toutes tailles, des coyotes aux ratons laveurs en passant par les faucons. Le danger peut venir d’en haut et d’en bas, couvrez donc la piste et enfoncez sa clôture d’au moins 1 pied de profondeur. Utilisez un tissu de 1/4 de pouce pour les boîtiers au lieu du fil de poulet, que les ratons laveurs peuvent facilement séparer et où les petits rongeurs peuvent se faufiler.

Prenez soin de vos nouveaux poulets de compagnie.

Les poulets vont déterrer une partie de leur régime alimentaire – insectes, limaces, escargots, sable et graines – mais vous devez aussi leur fournir des aliments pour poulets. « Les poulets ont besoin d’une alimentation équilibrée de qualité, composée de 16 à 18% de protéines et spécialement conçue pour leurs besoins », explique Phillip J. Clauer, un expert en volaille de Penn State. En guise de friandise, éparpillez les égratignures – un mélange de grains et de graines – ainsi que des déchets d’herbe et des résidus de légumes.

L’abondance de l’eau est particulièrement importante pour une ponte cohérente, ajoute M. Clauer: « Si un poulet pondeur passe sans eau pendant plus de 12 heures, il peut être mis hors production pendant des semaines. » Des abreuvoirs spéciaux pour la volaille garantissent que les poulets ont toujours accès à de l’eau fraîche.

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